Wordless Wednesday: Macy’s Glamorama LA benefit for AIDS Project LA

@Orpheum Theater DTLA

Show begins.

De rojo.

Black on black.

Multiplied dancers.

Inspired by Keith Haring.

Tribute to La Liz. Very moving.

Sharon Stone.

Rachel Rachel Roy. (me gusta!)

More Rachel Rachel Roy.

More RRR.

Colorblocking. (RRR)

Peek a boo. (RRR)

Black and White. (Tracy Reese)

More Tracy Reese.

Very feminine. Tracy Reese.

Papi. (That's what the calzones brand is named, ok.)

More Papi. (Más calzones!)

Cee-Lo Green sang "F...You!"

Jennifer Love Hewitt as she exits the show.

It's a wrap!

“Womentum” at the Revlon RunWalk for Women 2011

Revlon RunWalk for Women was held last Saturday at the LA Coliseum.

Last Saturday at the LA Coliseum, almost 75 thousand people turned up for the annual Revlon RunWalk 2011 in honor and support of women who are fighting and beating cancer. Entire families and people of all ages showed up to honor the women in their lives. It was an empowering and uplifting event, and you could feel the love and energy everyone brought to the occasion, which was called “Womentum” ( a very creative and clever name, if you ask me.)

It was also nice to see Halle Berry, the beautiful actress and Revlon spokesmodel, in person, welcoming everybody at the starting line and cheering people on. She was there along with Alyson Hannigan,the actress from American Pie,  Eric Stonestreet from Modern Family, and Lilly Tartikoff, who heads the RunWalk effort.

The co-sponsors of the event were Macy’s and Toyota, with teams representing and doing the walk as well. It’s nice to see Macy’s continues to support great causes in support of women’s health and the community. Thanks to Olivia, Cause Marketing Manager at Macy’s,  for inviting me to the event. All in all a great day!

The Macy's Team, proud to support the cause at RunWalk.

Lilly Tartikoff with Halle Berry, getting ready to pose for photographers, before the event began.

Another shot of the celebrities at the event.

Halle Berry welcomes the crowd and motivates everyone to keep supporting the fight against cancer.

The starting line had confetti blasts, and off they went.

It was really exciting to enter the Coliseum through the tunnels at the end of the 5K.

At the Coliseum finish line, everybody had a party at the end.

Support the Corazón de Vida Foundation

Our good friends from the Corazón de Vida Foundation are hosting an event this Wednesday Nov. 17th to benefit their cause and mission. If you’re in LA and would like to support, please stop by and show them some love.

Place and Time: Guelaguetza Restaurant, 3014 Olympic Blvd, Los Angeles, CA 90006. From 6:30 pm to 12 am. Donation: $45

Corazón de Vida is a group of people who travel to Baja California, Mexico and support local orphanages with supplies, donations and their time. Check out their website for more info and a post I submitted from an earlier fundraising event held this year.

People You Should Know/Conoce a Mayte Prida

Mayte Prida. Incansable luchadora contra el cáncer.

Hace unos días tuve la suerte de conocer a Mayte Prida, sobreviviente de cáncer y fundadora de The Mayte Prida Foundation. Nos tomamos un cafécito y platicamos de sus esfuerzos por la fundación y todo lo que quiere hacer por ayudar a las mujeres y a la comunidad.

Aprovechando que Octubre es “Breast Cancer Awareness Month”, aunque se debería observar todos los meses, dice Mayte, aquí les dejo algo de la plática que tuvimos. Es mi primera entrevista para el blog y me encanta que haya sido con una mujer tan luchona y llena de vida como Mayte. She’s a SURVIVOR!!

Para empezar, este domingo 30 de Octubre, The Mayte Prida Foundation tendrá su primera caminata “Walk-athon” en Bell, a partir de las 7 AM. El donativo es de $25 dolares y el punto de partida y registro es el Bell Community Center (6250 Pine Avenue, Bell CA 90201).  Se van a caminar 5 millas y es el primer año que lo realizan, asi que hay que apoyar la causa.

Mayte ha escrito libros y dado conferencias por todo Estados Unidos. Me regalo uno de sus libros, “Una Lucha Dificil” y creo que cualquier persona que esté pasando por esto debería de leerlo. Ella escribe “Mi lucha contra el cáncer me ha hecho una mujer más fuerte, más segura, más serena y en paz conmigo misma y con la vida. Mis prioridades cambiaron, porque cuando a la muerte se le ve de cerca, cambia la perspectiva de la vida.”

A Mayte la diagnosticaron la primera vez a los 38 años, cuando vivía en Miami con sus dos niños, recientemente separada de su esposo. El diagnóstico fue algo inesperado pues nadie en su familia, ni si mamá, ni su abuela, habían sido diagnosticadas anteriormente.

En ese entonces, ¿en quién te apoyaste? “Mi familia venía de Mexico, se turnaban para cada operación y los tratamientos. Y bueno me apoyaba mi grupo de amigos, se convirtieron en mi familia espiritual, amigos que estaban ocupadísimos, pero que dejaban sus cosas, sus juntas y se daban tiempo, me llevaban al hospital y me atendían. Es cuando te das cuenta que el ser humano te regala lo mas valioso que tiene que es su tiempo. Te das cuenta que el amor y la compasión son los sentimientos que mueven al mundo y es lo que tenemos.”

¿Cómo surgió la idea de tu fundación? “Al principio yo decía por qué me está pasando esto a mi? Yo qué hice? Si yo soy buena, yo trabajo, etc.,  ¿POR QUE A MI? Y creo que en el momento en que entendí el PARA QUE A MI, cuál es el propósito, en ese momento se me empezaron a presentar las cosas. Empecé a narrar todo por escrito y a documentarlo. Pensé ‘Si no me salvo quiero que mis hijos vean y tengan el legado de que yo hice todo lo posible por salvarme’ y que realmente lo hacía pensando en ellos. Entonces grabamos todo el proceso, para dejar un legado de lo que vives, y de que sigues siendo mujer a pesar de todo lo que tu cuerpo está sufriendo en esos momentos. Tenía una casa productora, entonces grabamos todo en video y escribí un libro. El libro y el documental fueron el primer paso porque cuando terminé de hacerlos me reincorpore al trabajo, como un año y medio más tarde, y se me presentó la oportunidad de que la compañía Ford estaba lanzando un programa hispano por primera vez. Se llamaba ‘Salud del Seno’ y fue una campaña para la concientización del cáncer del seno, que ellos la lanzan cada año para el mercado en general, pero era la primera vez que se hacía para el mercado hispano. Entonces me contactaron y me trajeron de gira promoviendo el libro y dando charlas y mi primer lugar fue aquí en Los Angeles. Y fue cuando yo vi la necesidad tan grande que había de apoyar y ayudar, porque había filas de mujeres, pero filas de mujeres que me decían “es que yo no me atrevo a decirle a mi marido,  es que mi marido me dejo y aquí estoy con mis niños, es que mi mama se murió y no le dijo a nadie…” y muchas cosas asi. Y pensé ‘es que esto es la falta de educación de la gente,’ por los prejuicios, los maridos dejan a las mujeres porque no saben, porque no saben que las mujeres siguen siendo mujeres con o sin senos, y llegaban las mujeres con estos resentimientos y con miedo. Con todo esto me di cuenta que ante todo había una necesidad enorme de educación. Y en nuestra fundación queremos ayudar y educar. Eso es lo primero, ya todo lo que se puede hacer después, una protesis o una peluca o lo que sea es complemento.”

Has vencido al cáncer. Como te cuidas hoy? Trato de estar en calma, he aprendido a cambiar las prioridades, todos los días medito, prendo velas, me siento en paz. No me siento que tengo que tener compañía para tener una atmosfera linda en mi casa, me encanta cocinar, es como una distracción para mi. Tengo música, muchas mantras, meditaciones y música sagrada, me encanta disfrutar todo eso. Y voy a lugares en donde hacemos meditaciones de grupo.  Trato de no dejar que el estrés gane mi vida. Especialmente en los días 28 cuando tienes que pagar todas las cuentas!!

¿Cómo te describes a ti misma? Me considero una persona muy positiva, optimista, luchadora, trabajadora, no me doy por vencida. Vivo basada en que la perseverancia y la determinación te llevan al éxito. Como quiera que cada uno de nosotros definamos el éxito. Y creo que a raíz de mi lucha contra el cáncer, me he vuelto una mujer mucho más sensible, más humana, mejor madre, mejor hija, mejor hermana y amiga y compañera porque he conocido verdaderamente lo que es la vulnerabilidad de la vida.

¿Cual es tu pasión? Tantas cosas, todo lo que tiene que ver con la lucha contra el cáncer. De verdad lo hago con el corazón y lo hago porque me encanta. Me he pasado años sin recibir un centavo por hacerlo, y lo hago porque me apasiona, porque cuando creo en algo lo hago de corazón. Me apasiona la vida en si, viajar, me encanta conocer nuevas culturas, ciudades, personas, y me apasiona vivir de verdad. Me gusta leer mucho acerca de superación, motivación y biografías. En este momento estoy leyendo un libro que se llama “El Budha de Cristo” y lo compré por el titulo.

¿Cuándo te sientes mas feliz? Cuando una persona me para en la calle y me dice que gracias a lo que hacemos ayudamos a una mujer, o recibo un email de agradecimiento, eso me hace muy feliz. Tambien cuando estoy ante el mar o en la playa, hay tantos momentos en los que me siento feliz. Si celebras los pequeños triunfos, entonces está bien porque cuando llega el grande, pues ya has venido celebrado todo el tiempo.

Algo pendiente que te quede hacer? Si quiero conocer al Presidente Obama!

Para más información, visita la pagina de Mayte en www.themaytepridafoundation.org y apoya su causa. La lucha contra el cáncer es una lucha que nos concierne a todos.

Gracias Mayte!

Un SuperHero de carne y hueso. Thank you Victor Perez.

Victor Perez, an unemployed construction worker from Fresno, California is the hero of the week.

Did you hear why? Because he was a good samaritan when there are hardly any left, because he acted out in spite of fear and did the right thing, because he is latino and you hardly see good news about latinos in the USA. He rescued an abducted 8 year old girl all on his own and made sure the criminal was taken to justice. Gracias Victor!!

Who says superhero’s aren’t for real in this day and age? CLICK to see the link  from Good Morning America.

Donated my hair to Locks of Love

http://www.locksoflove.org/donate.html

For Marisol Rosas, Alida Almaraz, Rocio Padilla, y Araiz, who have been through so much this year, and for everybody who is fighting this with hope and faith.

“Never, Never, Never Give Up!”  – Winston Churchill

Today I made one of the best decisions of my life. I cut 10 inches of my hair and donated it to the Locks of Love organization. This is their mission and vision:

Locks of Love is a public non-profit organization that provides hairpieces to financially disadvantaged children under age 21 suffering from long-term medical hair loss from any diagnosis. We meet a unique need for children by using donated hair to create the highest quality hair prosthetics.

Our mission is to return a sense of self, confidence and normalcy to children suffering from hair loss by utilizing donated ponytails to provide the highest quality hair prosthetics to financially disadvantaged children. The children receive hair prostheses free of charge or on a sliding scale, based on financial need.

I had been thinking about it for some time and wanted to do something to contribute. And let me tell you, I have been blessed with plenty of hair to go around. Como dice mi Mamá “Tienes una mata de cabello!” And I had been wearing it long for many years now. It was time for a change. Don’t get me wrong, I was attached to it and I did love it, but the more I read about it, the more I felt I wanted to help. Then I remembered and thought about all the people I know of who are in treatment, and the decision was much easier.

The process is quite simple. Just show up to any participating salon with clean long hair, have them put it in a ponytail or braid and chop, chop, chop! It’s quite liberating. Then you put in a ziploc bag and the salon sends it out to them or you send it via regular mail. (Visit the website for more info: http://www.locksoflove.org)

As for the new length, it’s a little bit shorter than expected, but it’s quite nice. My stylist Victoria was so excited for me. She kept telling me “You’re going to make someone really, really happy.” But call me a hedonist. The happiness goes both ways. This is a very small thing I did that made ME really happy.

Thanks to the wonderful Victoria at Chignon Salon in Pasadena (es francés de chongo ok, no la palabra en español!) and to my friend Abril Macías for the great pix and for waiting for the end result.

Anatomy of a haircut scene: start with really long hair; braid it; chop it; send it; enjoy new look.

Fin de Cursos del Citizenship Class

One of the wonderful things in the USA is that you have great access to free education services either by local community colleges, churches or the state. Right now English and Citizenship seem to be the most popular subjects.

Such is the case of LACC, LA City College, where my wonderful, beautiful and amazing grandmother is learning English and preparing for her citizenship test. Oh, did I mention? She’s 91 years old. When she registered for the class, they asked her: ¿Por qué se quiere hacer ciudadana de los Estados Unidos? And she responded very clearly, “Porque quiero tener Voz y Voto.”

Asi es, mis querido 4 lectores, ustedes que la conocen, saben que mi Mama Lilia es lo máximo. Se ha esmerado mucho en asistir todos los sábados en la mañana a sus clases. I think she loves to learn, and has a quick mind. Sometimes she’ll forget a name and dates like Who wrote the US Constitution or who was John Hancock? but generally, she LOVES the history of the United States. Ask her who is on the 100 dollar bill and she’ll say “Franklin… ¿qué no?” or who was the president of the USA during WW2 and she’ll say “Roosevelt era MUY BUEN presidente!”

Of course, she’s become the teacher’s pet. She has a wonderful and very patient teacher, Mr. Jose Rodriguez, who has helped her with her lessons, switching between Spanish and English to make sure everybody in class understands the lessons so they’re ready for the citizenship test.

Team Orange! Parece que se pusieron de acuerdo. My grandmother has become the teachers pet: Lilia Rodriguez y su maestro de inglés y ciudadanía, José I. Rodriguez. (No son parientes - No relation.)

This Saturday was the last class of the Spring Quarter. To celebrate, Mr. Rodriguez invited everybody to bring a typical dish from their home countries. There was food from all over: Pupusas from El Salvador, Empanadas de Argentina, Ensalada de frutas de Guatemala, Tacos Dorados de nuestros paisanos de México, etc. etc.  y para no quedarse atrás, mi Mama Lilia se lució con un “Pastel Azteca” que le quedo delicioso. Se levantó a las 5AM para hacerlo ella misma, con pollo orgánico y todo el kit. Basically it’s her version of a Mexican lasagna, but with tortillas fritas and guajillo sauce, jack cheese rayado y aceitunas verdes.

So everybody had a good time and here is the photo to prove it. Thanks to Mr. Rodriguez for being such a good teacher and congratulations to all the class. Buena Suerte en su examen de ciudadanía. Imagine this: Más latinos CIUDADANOS, legales y preparados. We are very proud!!!

Congratulations to all the Students and GOOD LUCK in your citizenship test.