La lección de los japoneses: Be Prepared!

One week ago today, Japan experienced their most devastating event since the atomic bomb at the end of WWII.  It has been a lesson on so many levels for the rest of the world, but especially for us in California. Both shocking and humbling, we must accept the fact que en el momento menos pensado, Mother Nature is capable of wiping us out.

Hemos visto las noticias, pensado en que nos pasaría a nosotros, but we need to do more, we need to heed the warnings and be prepared. We know the dangers, it’s time to make a plan, a kit, a drill, and get involved.

Tengo meses diciendo “voy a hacerme un earthquake kit” y hoy es el día. Encontré este website que se llama 72hours.org and it’s very easy to read and follow. Basically it says that in the event of a disaster, we should not expect any services, state or emergency, to be available to us during the first 3 days. Scary but true. You especially need to see what to do if you have an elderly family member, a pet or special needs to tend to…we need to think of everything.

I highly recommend you visit it and read it, print out the information. It’s in English, Español, even Russian and Vietnamese. Please check it out if you’re a California neighbor and let’s  pray that this ring of fire keeps calm, as we continue praying for the people of Japan.

72hours.org is a great site for information on how to be prepared. See it today and do something about it.

Another reason why we have faith in Humanity. Y en los Latinos.

From the NYT.com article "The Iron and the Tamale." 3/4/11

Take the time to read this story from the New York Times website. It will bring a smile to your face. It is my personal experience that a paisano will always stop to help you if your car is stranded in the middle of the road. It’s nice to see somebody that is not Latino can appreciate this as well.

Click on the link or read below:

The Iron and the Tamale, by Justin Horner. Published March 4, 2011 from the NYT.com.

Loved the story and loved the lesson. Hoy por ti, mañana por mi.

(Gracias a mi amiguita Rosalba Ruiz por hacerlo “share”.)

The Tire Iron and the Tamale

By JUSTIN HORNER

Published: March 4, 2011

During this past year I’ve had three instances of car trouble: a blowout on a freeway, a bunch of blown fuses and an out-of-gas situation. They all happened while I was driving other people’s cars, which for some reason makes it worse on an emotional level. And on a practical level as well, what with the fact that I carry things like a jack and extra fuses in my own car, and know enough not to park on a steep incline with less than a gallon of fuel.

Each time, when these things happened, I was disgusted with the way people didn’t bother to help. I was stuck on the side of the freeway hoping my friend’s roadside service would show, just watching tow trucks cruise past me. The people at the gas stations where I asked for a gas can told me that they couldn’t lend them out “for safety reasons,” but that I could buy a really crappy one-gallon can, with no cap, for $15. It was enough to make me say stuff like “this country is going to hell in a handbasket,” which I actually said.

But you know who came to my rescue all three times? Immigrants. Mexican immigrants. None of them spoke any English.

One of those guys stopped to help me with the blowout even though he had his whole family of four in tow. I was on the side of the road for close to three hours with my friend’s big Jeep. I put signs in the windows, big signs that said, “NEED A JACK,” and offered money. Nothing. Right as I was about to give up and start hitching, a van pulled over, and the guy bounded out.

He sized up the situation and called for his daughter, who spoke English. He conveyed through her that he had a jack but that it was too small for the Jeep, so we would need to brace it. Then he got a saw from the van and cut a section out of a big log on the side of the road. We rolled it over, put his jack on top and we were in business.

I started taking the wheel off, and then, if you can believe it, I broke his tire iron. It was one of those collapsible ones, and I wasn’t careful, and I snapped the head clean off. Damn.

No worries: he ran to the van and handed it to his wife, and she was gone in a flash down the road to buy a new tire iron. She was back in 15 minutes. We finished the job with a little sweat and cussing (the log started to give), and I was a very happy man.

The two of us were filthy and sweaty. His wife produced a large water jug for us to wash our hands in. I tried to put a 20 in the man’s hand, but he wouldn’t take it, so instead I went up to the van and gave it to his wife as quietly as I could. I thanked them up one side and down the other. I asked the little girl where they lived, thinking maybe I’d send them a gift for being so awesome. She said they lived in Mexico. They were in Oregon so Mommy and Daddy could pick cherries for the next few weeks. Then they were going to pick peaches, then go back home.

After I said my goodbyes and started walking back to the Jeep, the girl called out and asked if I’d had lunch. When I told her no, she ran up and handed me a tamale.

This family, undoubtedly poorer than just about everyone else on that stretch of highway, working on a seasonal basis where time is money, took a couple of hours out of their day to help a strange guy on the side of the road while people in tow trucks were just passing him by.

But we weren’t done yet. I thanked them again and walked back to my car and opened the foil on the tamale (I was starving by this point), and what did I find inside? My $20 bill! I whirled around and ran to the van and the guy rolled down his window. He saw the $20 in my hand and just started shaking his head no. All I could think to say was, “Por favor, por favor, por favor,” with my hands out. The guy just smiled and, with what looked like great concentration, said in English: “Today you, tomorrow me.”

Then he rolled up his window and drove away, with his daughter waving to me from the back. I sat in my car eating the best tamale I’ve ever had, and I just started to cry. It had been a rough year; nothing seemed to break my way. This was so out of left field I just couldn’t handle it.

In the several months since then I’ve changed a couple of tires, given a few rides to gas stations and once drove 50 miles out of my way to get a girl to an airport. I won’t accept money. But every time I’m able to help, I feel as if I’m putting something in the bank.

Justin Horner is a graphic designer living in Portland, Ore. This essay was adapted from a message-board posting on reddit.com.

So you want to go to Confession? There’s an app for that!

….And in other news today:

The Catholic Church has approved an app to have every Catholic go to confession 21st century style, on their iPad or iPhone. They still have to get absolution from the priest, but at least it walks you through it on your i-gadgets. Says this article:

Confession: A Roman Catholic App for iPhones and iPads is touted as the ”perfect aid for every penitent” and is designed to be taken into the confessional. It creates a customised and password-protected ”examination of conscience” based on a person’s age, sex, vocation and the time elapsed – in days, weeks, months or years – since the last confession. It also has seven acts of contrition to choose from, all for $US1.99.

 
 
 

Of all the things the Catholic Church could come up with, this is not what we had imagined. (Image from web)

 

Wow! There’s seven acts of contrition? Who knew? But call me old school (as in 9 years in Catholic school with nuns and in a uniform, muchas gracias) I prefer to keep my sins private and not type them somewhere they could be kept on record. Just saying.

See the link here.

Update: Feb. 9, 2011: Turns out it is not approved by the Vatican. In case you follow these things…

http://www.msnbc.msn.com/id/41491844/ns/technology_and_science-wireless/?gt1=43001

Little morning prayer a los Emergen-C

I can't live without you...querido Emergen-C.

Oh help me Emergen-C

I need to be rescued

from the coughing, the aching,

and all the ah-choo’s.

Let your Tropical formula bring me some solace

with your fizz and your buzz and your colorful boldness.

Or just give me a boost,

and I’ll again be seduced

by your magical powers to make me feel good.

Because it’s Saturday and I can’t be sick again.

Because it’s beautiful outside and I’m just staying in.

Because there’s something big this weekend, some SuperBowl stuff.

Because it’s been one cold too many, enough is enough.

Amor a la Virgen Guadalupana. Here is where you see Faith alive and well

Llegando al DF (Mexico City) la primera parada obligatoria fue ir a ver a la Virgen de Guadalupe. Call me a devotee, a believer, along with the MILLIONS of people who come pay their respects to La Virgen de Guadalupe, who pray, weep, implore, give thanks for favors received and just show up out of curiosity, every day of the year, but especially during December. Some people even make the trip on their knees.

We thought we were getting ahead of the crowds before December 12, the feast day.  Little did we know we wouldn’t even walk all the way in. But we did see Her. It was a brief little trip on an electric ramp that travels below the frame. And then you feel IT.

The feeling is love, faith, overwhelming joy. So happy to see Her.

La Virgen de Guadalupe en la Basílica. Dic. 5, 2010. Ciudad de México.

El techo de la Basílica deja pasar rayos de luz. Rays of light come through the ceiling.

Otra lampara dentro de la iglesia. Another light fixture from inside the church.

Miles de devotos tratando de entrar a la Basílica. Thousands of faithful devotees try to walk into the Basílica.

Cada velita es una oración. Each candle is a prayer.

La antigua Basílica esta en el cerro en donde la Virgen se le apareció a Juan Diego. Estaba tan llena que no pudimos subir. The old Basílica rests ont he hill where Guadalupe first appeared to Juan Diego. It was so crowded we could not walk up.

La cúpula de la Basílica moderna. The dome of the modern Basílica.

Ahi vamos de salida, trying to make our way out.

People You Should Know/Conoce a Mayte Prida

Mayte Prida. Incansable luchadora contra el cáncer.

Hace unos días tuve la suerte de conocer a Mayte Prida, sobreviviente de cáncer y fundadora de The Mayte Prida Foundation. Nos tomamos un cafécito y platicamos de sus esfuerzos por la fundación y todo lo que quiere hacer por ayudar a las mujeres y a la comunidad.

Aprovechando que Octubre es “Breast Cancer Awareness Month”, aunque se debería observar todos los meses, dice Mayte, aquí les dejo algo de la plática que tuvimos. Es mi primera entrevista para el blog y me encanta que haya sido con una mujer tan luchona y llena de vida como Mayte. She’s a SURVIVOR!!

Para empezar, este domingo 30 de Octubre, The Mayte Prida Foundation tendrá su primera caminata “Walk-athon” en Bell, a partir de las 7 AM. El donativo es de $25 dolares y el punto de partida y registro es el Bell Community Center (6250 Pine Avenue, Bell CA 90201).  Se van a caminar 5 millas y es el primer año que lo realizan, asi que hay que apoyar la causa.

Mayte ha escrito libros y dado conferencias por todo Estados Unidos. Me regalo uno de sus libros, “Una Lucha Dificil” y creo que cualquier persona que esté pasando por esto debería de leerlo. Ella escribe “Mi lucha contra el cáncer me ha hecho una mujer más fuerte, más segura, más serena y en paz conmigo misma y con la vida. Mis prioridades cambiaron, porque cuando a la muerte se le ve de cerca, cambia la perspectiva de la vida.”

A Mayte la diagnosticaron la primera vez a los 38 años, cuando vivía en Miami con sus dos niños, recientemente separada de su esposo. El diagnóstico fue algo inesperado pues nadie en su familia, ni si mamá, ni su abuela, habían sido diagnosticadas anteriormente.

En ese entonces, ¿en quién te apoyaste? “Mi familia venía de Mexico, se turnaban para cada operación y los tratamientos. Y bueno me apoyaba mi grupo de amigos, se convirtieron en mi familia espiritual, amigos que estaban ocupadísimos, pero que dejaban sus cosas, sus juntas y se daban tiempo, me llevaban al hospital y me atendían. Es cuando te das cuenta que el ser humano te regala lo mas valioso que tiene que es su tiempo. Te das cuenta que el amor y la compasión son los sentimientos que mueven al mundo y es lo que tenemos.”

¿Cómo surgió la idea de tu fundación? “Al principio yo decía por qué me está pasando esto a mi? Yo qué hice? Si yo soy buena, yo trabajo, etc.,  ¿POR QUE A MI? Y creo que en el momento en que entendí el PARA QUE A MI, cuál es el propósito, en ese momento se me empezaron a presentar las cosas. Empecé a narrar todo por escrito y a documentarlo. Pensé ‘Si no me salvo quiero que mis hijos vean y tengan el legado de que yo hice todo lo posible por salvarme’ y que realmente lo hacía pensando en ellos. Entonces grabamos todo el proceso, para dejar un legado de lo que vives, y de que sigues siendo mujer a pesar de todo lo que tu cuerpo está sufriendo en esos momentos. Tenía una casa productora, entonces grabamos todo en video y escribí un libro. El libro y el documental fueron el primer paso porque cuando terminé de hacerlos me reincorpore al trabajo, como un año y medio más tarde, y se me presentó la oportunidad de que la compañía Ford estaba lanzando un programa hispano por primera vez. Se llamaba ‘Salud del Seno’ y fue una campaña para la concientización del cáncer del seno, que ellos la lanzan cada año para el mercado en general, pero era la primera vez que se hacía para el mercado hispano. Entonces me contactaron y me trajeron de gira promoviendo el libro y dando charlas y mi primer lugar fue aquí en Los Angeles. Y fue cuando yo vi la necesidad tan grande que había de apoyar y ayudar, porque había filas de mujeres, pero filas de mujeres que me decían “es que yo no me atrevo a decirle a mi marido,  es que mi marido me dejo y aquí estoy con mis niños, es que mi mama se murió y no le dijo a nadie…” y muchas cosas asi. Y pensé ‘es que esto es la falta de educación de la gente,’ por los prejuicios, los maridos dejan a las mujeres porque no saben, porque no saben que las mujeres siguen siendo mujeres con o sin senos, y llegaban las mujeres con estos resentimientos y con miedo. Con todo esto me di cuenta que ante todo había una necesidad enorme de educación. Y en nuestra fundación queremos ayudar y educar. Eso es lo primero, ya todo lo que se puede hacer después, una protesis o una peluca o lo que sea es complemento.”

Has vencido al cáncer. Como te cuidas hoy? Trato de estar en calma, he aprendido a cambiar las prioridades, todos los días medito, prendo velas, me siento en paz. No me siento que tengo que tener compañía para tener una atmosfera linda en mi casa, me encanta cocinar, es como una distracción para mi. Tengo música, muchas mantras, meditaciones y música sagrada, me encanta disfrutar todo eso. Y voy a lugares en donde hacemos meditaciones de grupo.  Trato de no dejar que el estrés gane mi vida. Especialmente en los días 28 cuando tienes que pagar todas las cuentas!!

¿Cómo te describes a ti misma? Me considero una persona muy positiva, optimista, luchadora, trabajadora, no me doy por vencida. Vivo basada en que la perseverancia y la determinación te llevan al éxito. Como quiera que cada uno de nosotros definamos el éxito. Y creo que a raíz de mi lucha contra el cáncer, me he vuelto una mujer mucho más sensible, más humana, mejor madre, mejor hija, mejor hermana y amiga y compañera porque he conocido verdaderamente lo que es la vulnerabilidad de la vida.

¿Cual es tu pasión? Tantas cosas, todo lo que tiene que ver con la lucha contra el cáncer. De verdad lo hago con el corazón y lo hago porque me encanta. Me he pasado años sin recibir un centavo por hacerlo, y lo hago porque me apasiona, porque cuando creo en algo lo hago de corazón. Me apasiona la vida en si, viajar, me encanta conocer nuevas culturas, ciudades, personas, y me apasiona vivir de verdad. Me gusta leer mucho acerca de superación, motivación y biografías. En este momento estoy leyendo un libro que se llama “El Budha de Cristo” y lo compré por el titulo.

¿Cuándo te sientes mas feliz? Cuando una persona me para en la calle y me dice que gracias a lo que hacemos ayudamos a una mujer, o recibo un email de agradecimiento, eso me hace muy feliz. Tambien cuando estoy ante el mar o en la playa, hay tantos momentos en los que me siento feliz. Si celebras los pequeños triunfos, entonces está bien porque cuando llega el grande, pues ya has venido celebrado todo el tiempo.

Algo pendiente que te quede hacer? Si quiero conocer al Presidente Obama!

Para más información, visita la pagina de Mayte en www.themaytepridafoundation.org y apoya su causa. La lucha contra el cáncer es una lucha que nos concierne a todos.

Gracias Mayte!

La fé mueve montañas. Si no me creen, pregúntenle a los mineros

Pues yo no se ustedes, pero a mi nunca se me va a olvidar este dia/noche y el milagro que vi en la televisión. Lloré cuando salió el primero, Florencio, y abrazo a su niño. Ahorita acabo de ver al cuarto minero salir, el unico boliviano, y lo primero que hizo fue hincarse y darle Gracias a Dios. Eso! Después de saludarlo, el presidente chileno le dijo “la fé mueve montañas, eh?”

Sorry to get all sentimental, pero me da mucha felicidad poder decir que lo vi y que todo el mundo está pendiente de esto. Al paso que vamos no vamos a dormir mucho esta noche.

Ahora lo que todo el mundo se pregunta es, “Cuando sale el minero que tiene dos mujeres? Y cuál de las dos va a ir a recibirlo?” Inquiring minds want to know!

Por lo pronto mañana voy por un Cocha y Toro. No es para menos!

 

El minero que llego con piedras desde abajo como souvenirs, Mario Sepúlveda dando la porra de Chi-Chi-Chi Le-Le-Le al momento de su salida. Photo from LA Times, Roberto Candia.